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Se propicia "nueva era" en el Océano Ártico por cambio climático

Mundodehoy.com.- La región del Océano Ártico experimenta cambios profundos propiciados por el cambio climático, por lo que expertos del Instituto Polar Noruega estima que la región está entrando a “una nueva era”. 

El Instituto afirma que la evolución de una capa de hielo permanente a una delgada cubierta que se desvanece en el verano podría empeorar el efecto del cambio climático, pero que el fenómeno no ha sido estudiado lo suficiente.

Los científicos noruegos investigan cómo el cambio climático está afectando al Océano Ártico, en particular analizan el aumento de las temperaturas y la forma en que están influyendo en la formación de nuevas capas de hielo y también en el deshielo.

Para obtener más información sobre lo que está sucediendo en el Ártico, el Instituto Polar envió una expedición a Nordaustlandet, una isla al norte de Noruega, a fin de estudiar el movimiento del hielo durante los meses más fríos y más calurosos del año.

Entre noviembre de 2014 y marzo de 2015, los científicos -que enfrentaron temperaturas extremas y oscuridad total- reunieron datos sobre el estado del hielo cuando se congela durante el invierno polar.

Un aspecto importante de la expedición es examinar los mayores témpanos de hielo que han sobrevivido durante muchos años y la proporción de hielo más joven y delgado que se está formando.

El director del instituto, Jan-Gunnar Winther, declaró a la cadena británica de noticias BBC que la medición de lo que ocurre en el invierno era vital para mejorar los escenarios de cambio climático futuro.

“No tenemos casi datos del Océano Ártico en invierno -con pocas excepciones-, por lo que esta información es muy importante para poder entender los procesos cuando el hielo se congela en invierno y nos quedaremos aquí cuando se derrita en el verano”, sostuvo.

“Una nueva era está comenzando, vamos del hielo viejo al hielo joven, más delgado, y los modelos climáticos utilizados en la actualidad no han capturado esta nueva situación del hielo”, explicó Gunnar Winther.

“Ahora, sabiendo cómo se comporta el hielo hoy en día se pueden mejorar los modelos climáticos, los cuales a su vez mejoran las proyecciones para el cambio climático global”, añadió.

Este esfuerzo de investigación se presenta como científicos estadunidenses han reportado que el máximo de hielo marino del Ártico registró su nivel más bajo en invierno desde que comenzaron los registros satelitales.

Como parte de la investigación, un grupo de biólogos estudian a su vez el impacto de este cambio en la biología polar y hasta ahora han encontrado que la biodiversidad que vive bajo el hielo se ha reducido.

“Esto es una gran preocupación porque los animales son presas importantes para las aves marinas que se alimentan en el borde del hielo y para los animales marinos que se alimentan de ellos”, explicó el doctor Haakon Hop, quien dirige al equipo de biólogos.

El biólogo, Philipp Assmy, afirmó que es importante entender cómo algunas especies podrían beneficiarse de que el océano tenga menos cobertura de hielo -ya que la luz solar permitiría que florezca plancton-, mientras que otras sufrirían.

“Los organismos que viven en el océano en realidad aumentarían, ya que habrá más luz disponible para que crezcan. Por otra parte, los organismos vivos en el hielo marino es probable que disminuyan a medida que su hábitat se deteriora”, explicó.

La expedición intenta obtener una evaluación completa de todos los aspectos clave en el Ártico, por lo que ha desplegado dispositivos de seguimiento sobre los témpanos de hielo para monitorear el movimiento y adelgazamiento del hielo después que termine la expedición, en junio.

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