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ASCO 2015: Uno de los eventos a nivel mundial más importantes en el estudio de la Oncología

Por: Dr. Pedro Escudero de los Ríos

Oncologia.mx.- El congreso de ASCO (American Society of Clinical Oncology) se efectúo a principios de junio de este año en la hermosa ciudad de Chicago en Estados Unidos, es sin lugar a dudas hablar de uno de los evento a nivel mundial más importantes en el estudio de la Oncología. Hoy por hoy, las enfermedades crónico degenerativas constituyen uno de los mayores flagelos de la humanidad; padecimientos como la diabetes, eventos cardiovasculares hipertensión y cáncer ocupan los primeros lugares de presentación en los países de “primer mundo” y en los llamados en “vías de desarrollo”, recordando que en estos últimos reside el 57 por ciento de la población mundial con cáncer y se presentan el 65 por ciento de las muertes. De acuerdo a datos publicados en GLOBOCAN en el año 2012 se registraron 14.9 millones de casos de cáncer en el mundo y 8.2 millones de muertes.

Desafortunadamente, la mortalidad por neoplasias malignas se ha incrementado de manera global influyendo para su aparición la adopción de inadecuados estilos de vida como son el uso de tabaco, dieta con bajos consumos de vegetales y frutas, sedentarismo y obesidad; cambios reproductivos como la baja paridad y/o, mayor edad al primer embarazo son entre otros, algunos de los factores de riesgo que se asocian a la aparición de tumores malignos.

Con este preámbulo, no es de extrañar que la ciencia médica dedique grandes esfuerzos en todo el mundo para investigar y entender mejor esta enfermedad, que vale la pena agregar, representa hoy por hoy un gran desafío para los sistemas de salud al enfrentar una mayor demanda de atención con el impacto consiguiente en los costos que la misma representa (costos sociales, laborales y económicos).

Referirse a ASCO es hablar de reunir a más de 30 mil médicos de todo el mundo en donde no importa la raza, el color, la religión o el ideario político, el objetivo es uno: conocer los avances que en el campo de la epidemiología, de la oncología médica, de la cirugía, la radioterapia, de los cuidados paliativos y de la investigación se presentan así como discutir las nuevas alternativas terapéuticas que los hombres que estudian e investigan esta enfermedad, proponen a la comunidad médica para seguir luchando contra este enemigo común. 

Destaco de los presentado en ASCO 2015 tres aspectos fundamentales: el valor de la epidemiología para intentar desarrollar medidas de prevención y detección oportuna de las neoplasias, lo que implica que al detectarse de manera más pronta la enfermedad el individuo tiene mayores posibilidades de curación, enfatizando el hecho de que la inversión en prevención es infinitamente más costo económica que el tratamiento de la enfermedad avanzada, el segundo aspecto está relacionado con el valor que tiene tratar al paciente con cáncer desde un punto de vista interdisciplinario en donde al combinar el conocimiento de los especialistas en el campo se ofrece una mejor opción terapéutica; el tercero y muy importante, la evolución del campo de la inmunología para ofrecer alternativas nuevas de tratamiento que limiten el crecimiento de la neoplasia.

La inmunología como campo de estudio e investigación de las neoplasias malignas no es nueva, podemos llamarla la “vieja nueva frontera del cáncer”, desde hace cuatro años es que se han podido estudiar y entender mejor los fenómenos biológicos que están relacionados con el complejo sistema inmunológico. 

La base de la inmunoterapia en cáncer tiene como objetivo activar en el paciente sus propias células de defensa, llamadas células T, de manera que se disparen diversos y complejos mecanismos que permitan finalmente matar a la célula maligna. El desarrollo mostrado en este campo en el Congreso de ASCO, nos permitió conocer que el descubrimiento de señales inmunológicas inhibitorias ( CTLA-4, PD-1/PD-L1, LAG 3, TIM-3 y otros) y de otras que estimulan el sistema inmune (ICOS, OX40, 41BB, el desarrollo de vacunas, citoquinas y otros) combinadas con las terapias tradicionales ( quimioterapia, radiación, cirugía), pueden brindar una mejor opción a los pacientes con tumores malignos de piel (melanoma), pulmón  y cáncer de ovario, entre otros.

Podemos decir finalmente que hablar de ASCO, es referirse a la esperanza que tiene el hombre de poder derrotar esta terrible enfermedad y muestra que la ciencia es el medio por el cual la humanidad puede tener un lenguaje común con un mismo objetivo, el beneficio de los seres humanos.

 

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