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Alrededor de 30 mil personas fallecen al año por enfermedad hepática

LaSalud.mx.- La Fundación Americana del Hígado  declara que alrededor de 30 000 a 40 000 personas fallecen anualmente debido a enfermedad hepática. En quienes presentan insuficiencia hepática aguda, el único tratamiento comprobado es el trasplante de hígado. Los científicos de Mayo Clinic desarrollaron, y ahora prueban, una alternativa al trasplante hepático, llamada hígado bioartificial de reservorio esferoide, que puede sustentar la recuperación y regeneración del hígado lesionado, mejorar los resultados y reducir las tasas de mortalidad de los pacientes con insuficiencia hepática aguda, sin necesidad de un trasplante.

El dispositivo, desarrollado por el Dr. Scott Nyberg, investigador principal del Laboratorio de Hígado Artificial y Trasplante Hepático de Mayo Clinic y cirujano de trasplantes de hígado, utiliza hepatocitos sanos (o sea células hepáticas sanas) de cerdos para realizar el trabajo de un hígado normal sano, que consiste en ayudar con la digestión y extraer los desechos y las toxinas del torrente sanguíneo. El tratamiento con el hígado bioartificial de reservorio esferoide (SRBAL, por sus siglas en inglés) demostró que puede reducir la gravedad de la hepatopatía y mejorar la supervivencia en los cerdos. A través de futuros estudios clínicos, se planifica evaluar el hígado bioartificial de reservorio esferoide como una alternativa menos invasiva y a largo plazo para el trasplante de hígado. Los resultados de un estudio que aplicó el dispositivo en un ensayo preclínico fundamental se publicaron recientemente en la Revista de Hepatología.

“La insuficiencia hepática aguda cobra la vida de más de 30 por ciento de las personas diagnosticadas con la enfermedad. Pese a que el trasplante de hígado ha sido la alternativa a la que se recurre para tratar la insuficiencia hepática aguda, éste conlleva muchos riesgos y no siempre es una opción debido a la disponibilidad de hígados donados”, comenta el Dr. Nyberg. “El hígado bioartificial puede permitir a los médicos tratar y prolongar la vida de mayor cantidad de pacientes, de manera más segura y rentable, así como con menos riesgos”. 

El estudio conducido por el Dr. Nyberg fue diseñado para servir como ensayo preclínico en cerdos con insuficiencia hepática aguda inducida por fármacos.  Los animales recibieron tratamiento con el hígado bioartificial de reservorio esferoide e inyecciones de hepatocitos de donantes sanos para determinar si ese método de tratamiento es capaz de revertir la gravedad de la enfermedad.  

“Este estudio demostró que los animales tratados con el hígado bioartificial respondieron a las células hepáticas sanas y llegaron al final del estudio con una enfermedad menos grave que los animales que recibieron otros tipos de tratamiento. A pesar de que el hígado artificial todavía no ha sido autorizado para uso en humanos, estos resultados son esperanzadores como una alternativa de tratamiento para el cáncer de hígado y la hepatitis, cuyo diagnóstico se vuelve cada vez más común”, explica el Dr. Nyberg.

Los derechos para el hígado bioartificial de reservorio esferoide se entregaron de forma exclusiva a Liver Cell Technologies para desarrollo comercial. Mayo Clinic y el Dr. Nyberg mantienen intereses económicos en el producto y en Liver Cell Technologies.

Según la Fundación Americana del Hígado, existen más de 100 tipos diferentes de enfermedad hepática que pueden comprometer la función del hígado y conducir a afecciones crónicas y mortales, tales como hepatitis, hepatopatía grasa no alcohólica y cáncer de hígado. 

Mayo Clinic, que anualmente realiza alrededor de 120 trasplantes de hígado en sus hospitales de Minnesota, Arizona y Florida, fue reconocida como el “Mejor hospital para gastroenterología y cirugía gastrointestinal” del país para los años 2015 a 2016 por U.S. News & World Report (Noticias de EE. UU. e Informe Mundial).

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