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¿Qué es el cáncer NET?

Oncología.mx.-Los tumores neuroendocrinos (NET, en inglés) son un grupo de tumores poco comunes. Se desarrollan cuando las células que se encuentran en las glándulas endocrinas o en el sistema nervioso sufren cambios que hacen que se dividan y crezcan de forma descontrolada.

Estos tumores se caracterizan por la sobreproducción o secreción de diferentes hormonas. 


Tipos de NET

Existen muchos tipos y pueden aparecer en todo el cuerpo. Sin embargo, la mayoría se encuentran en el tracto gastrointestinal, el páncreas y los pulmones. Los tipos de cáncer NET también pueden hacer metástasis en otras partes del cuerpo; entre ellas el hígado, los huesos y los nódulos linfáticos. Algunos tipos de NET son:

·Carcinoides

·Tumores pancreáticos funcionales y no funcionales

·Neoplasias endocrinas múltiples

·Gastrinomas

·Insulinomas

·Glucagonomas

·Feocromocitomas

·VIPomas

·Somatostatinomas

·Carcinoides de células globoides

Aunque desde un punto de vista patológico tienen una apariencia similar, los NET en realidad pueden ser benignos o malignos y están categorizados como: 

·Tumores no funcionales: Solo comienzan a mostrar signos y síntomas identificables a medida que el tumor se disemina y crece. La mayoría de los tumores no funcionales son malignos (cáncer)

·Tumores funcionales: Producen un número de síndromes clínicos relacionados con la sobreproducción de hormonas


Síntomas y signos

Más del 90% de los pacientes con NET reciben un diagnóstico erróneo de síndrome del intestino irritable, asma, menopausia, ansiedad o alergias. El diagnóstico correcto generalmente toma de 5 a 7 años, cuando los signos y síntomas del NET comienzan a aparecer después que la enfermedad ya se ha diseminado. Entre los síntomas se encuentran: 

·Problemas para respirar

·Tos

·Diarrea

·Respiración sibilante

·Esputo sanguinolento

·Presión arterial alta o baja

·Palpitaciones

·Dolores abdominales o calambres intermitentes

·Dolor de cabeza

·Sangramiento gastrointestinal

·Úlceras estomacales

·Rubor facial


¿Cómo encontrar los NET?

Las personas con antecedentes de cáncer en la familia, las mujeres y los diabéticos corren mayor riesgo. No existen exámenes de rutina para detectar los NET. Sin embargo, algunas pruebas para ayudar al diagnóstico son: 

·Pruebas por imágenes, como el escáner de tomografía computarizada (CT) y la imagen de resonancia magnética (MRI)

·Ecografía endoscópica

·Cintigrafía de receptores de somatostatina

·Análisis de sangre que evalúan biomarcadores como CgA, PP, VIP

·Análisis de orina para 5-HIAA, un subproducto de la serotonina

·Ecocardiograma

·Biopsia

El tratamiento de los NET depende del tamaño y de la ubicación del tumor, de si se ha diseminado a otras partes del cuerpo y de la salud general del paciente. Entre las opciones terapéuticas actuales están cirugía, terapia de radiación, quimioterapia y medicamentos dirigidos. 

El aspecto más importante de la atención al paciente de NET es que esté dirigido a adaptarse a la persona, y que dicho cuidado lo brinde un especialista en el campo de los NET.

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