Salud

VIH y COVID-19; vulnerabilidades sumadas.

Por Jeremy Cruz. Miembro fundador del Centro de Atención a Transgénero Integral (CATI) / Maestro en Ciencias de la Salud – Salud Mental Publica / Coordinador de la Sección Académica Diversidad Sexual de la APM

Con la llegada de la  terapia antirretroviral efectiva se prolongó la vida y calidad de vida de las personas con VIH (Brooks et al 2012, Sundermann et al 2019 y Erlandson et al 2019). Pero al envejecer las personas tienen un mayor riesgo de comorbilidades no transmisibles, como diabetes, hipertensión, enfermedad cardiovascular y enfermedad pulmonar crónica que las personas no infectadas de edad similar (Deeks et al 2011 y Dufau 2018). Es importante hablar que durante pandemia se han observado riesgos a poblaciones especificas; una de ellas, las personas que viven con VIH especialmente si se tienen factores como diabetes e hipertensión, violencia, mala adherencia al tratamiento y estrés de minorías (CDC 2019 y Earnshaw et al 2013). La población de personas viviendo con VIH presenta una serie de vulnerabilidades sumadas que pueden producir mayor carga de enfermedad y generar interacciónes entre los estresores sociales, las condiciones biologias y los factores de salud mental generando una sindemia. (Singer et al 2010 y Halkitis et al 2012 y 2013). Con esta interaccion entre enfermedades no transmisibles y transmisibles, las personas con VIH de mayor edad y las personas que presentan consumo de sustancias, van a presentar un mayor riesgo (Zhou et al 2020 y Gonzalez 2020). Tanto el envejecimiento, comorbilidades, inflamación crónica, así como la expresión de la enzima convertidora de angiotensina 2 (ECA2) son un factor crucial para presentar una enfermedad grave por COVID-19 (Heckman et al 2016 y Fang et al 2020).

No solo las personas mayores que viven con VIH tienen riesgo de presentar formas graves de COVID-19, tambien las personas menores a 50 años presentan vulnerabilidad. Dicho riesgo se basa en el hecho de tener menos probabilidades de ser diagnosticados, mayor riesgo a inmunosupresión, menos probabilidades de acceder a servivios de salud (CDC 2019, 2020).

Las medidas de aislamiento y distanciamiento social han funcionado para reducir la transmisión de COVID-19, pero desconocemos cuáles son sus efectos en la salud mental y fisica de las personas (Perissinotto et al 2019). Esta descrito en personas mayores con VIH, que un aumento en la carga mental altera el funcionamiento neurocognitivo y disminuye el autocuidado (Halkitis et al 2016). Esta pandemia incrementa la desiguladad, el distanciamiento físico puede no ser posible debido a condiciones financieras o circunstancias laborales, generando peores condiciones de salud, especialmente en poblaciones con mayores vulnerabilidades. (Cao et al 2020 y Artiga et al 2020).

En situaciones de emergencia y desastres, las personas con VIH pueden comprometer la adherencia al tratamiento (Halkitis et al 2003). Las personas con VIH requieren de consultas regulares y un adecuado abasto de medicamentos para mantenerse indetectables (Mugavero et al 2013 y Saag et al 2018). Lamentablemente las personas se vuelven vulnerables si ocurren interrupciones en el tratamiento debido a la pandemia de COVID-19. La buena adherencia por el distanciamiento social puede afectar tanto el número de consultas médicas, como el acceso a tratamiento (Shiau et al 2020). En las regiones afectadas por la COVID-19 hay informes de dificultades en el acceso a tratamiento, debido al estigma y la discriminación para VIH (CNN 2020). A menor acceso a tratamiento las cargas virales suben, hay mayor riesgo de transmisión y de salud.

No está claro si la telemedicina producirá las mismas asociaciones entre las visitas y la supresión de la carga viral (Shiau et al 2020). Como tal, es importante que las personas con VIH tengan acceso a sus consultas y tratamiento médico en medio de la pandemia de COVID-19 para garantizar la atención.

Los determinantes sociales en salud son un factor importante en esta sindemia, ademas de las condiciones de salud mental tanto en los pacientes como en los tratantes. Es importante reforzar los sistemas de salud e insertar equipos de salud mental competentes para abordar estas vulnerabilidades sumadas.

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