Salud

Tackle HIV, campaña de ViiV Healthcare para disminuir el estigma del VIH.

LaSalud.mx.- Gareth Thomas, exjugador británico de rugby, y ViiV Healthcare lanzaron a finales de junio pasado la campaña Tackle HIV, una iniciativa destinada a mejorar los niveles de comprensión y aceptación pública del VIH, así  como romper el estigma que lo rodea. 

Tackle HIV, encuestó a 4000 adultos en el Reino Unido, y demostró que los malentendidos y el estigma continúan existiendo a pesar de los avances científicos y médicos en torno al VIH. El 61% de las personas encuestadas dijo que si descubrían que una pareja era potencial portador de VIH, terminarían o podrían terminar la relación, la razón principal era la preocupación de contagiarse. Además, el 17% dijo que se avergonzaría si alguien descubriera que su pareja tenía VIH. Menos de una de cada cinco personas (19%) sabe que si una persona que vive con VIH está tomando un tratamiento efectivo, no puede transmitirlo a su pareja sexual. 

Gareth Thomas y la campaña Tackle HIV trabajarán para cambiar las percepciones negativas y romper con los estigmas alrededor de las personas con esta condición, a través de los medios, las redes sociales y las iniciativas sobre el terreno.

Tackle HIV también tiene la intención de aprovechar la fuerza colectiva y el seguimiento del rugby y otros deportes para generar conciencia y comprensión del público. Más de una de cada tres personas encuestadas (34%) dijeron que no jugarían deportes de contacto si supieran que uno de sus oponentes tenía VIH. La razón más común  fue la preocupación de contraer VIH, pero algunos también dijeron que no creían que las personas que viven con el virus deberían practicar deportes de contacto, lo que sugiere un malentendido significativo sobre los riesgos de transmisión. El estigma y el autoestigma, donde las personas que viven con el VIH son juzgadas y vistas negativamente por los demás y por ellos mismos, pueden tener consecuencias devastadoras para su bienestar mental, calidad de vida y salud física. 

Respecto al lanzamiento de la campaña, Gareth Thomas dijo: “Desde que descubrí que tengo VIH, he aprendido mucho sobre el virus y sobre cómo afecta a las personas que viven con él. Como nuestra encuesta demuestra claramente, el VIH todavía se entiende mal. He escuchado historias de primera mano sobre cuán profundamente este estigma y autoestigma afectan a las personas que viven con el VIH y estoy decidido a cambiar esto. Es por eso que comencé la campaña Tackle HIV con ViiV Healthcare. Estoy viviendo con el VIH y estoy viviendo una vida plena y normal. Estoy tomando un tratamiento contra el VIH que está funcionando. Como tal, no puedo transmitir el VIH a mi pareja. La ciencia y la medicina son muy avanzadas, pero la conciencia y la actitud del público van a la zaga. Estoy eligiendo abordar el VIH, para mí y para todos los que viven con VIH “.

Hablando en apoyo de Gareth y la campaña Tackle HIV, Sir Elton John y David Furnish, fundador y presidente de la Fundación Elton John AIDS, comentaron: “Las personas que viven con VIH no son peligrosas, no son una amenaza para usted, sus amigos y familiares o a la sociedad. Creamos barreras con nuestra propia ignorancia. La ciencia está ganando la batalla contra el virus, pero el malentendido público y el estigma están muy por detrás. Apoyamos a Gareth y la campaña Tackle HIV para inspirarnos a aprender y ayudar a hacer los cambios que necesitamos hacer en nuestra sociedad para terminar con el VIH / SIDA”.

Ian Green, director ejecutivo de la fundación británica Terrence Higgins Trust, socia solidaria de la campaña Tackle HIV, dijo “En menos de un año, Gareth ya tuvo un gran impacto en las percepciones públicas de lo que significa vivir con el VIH, pero los resultados de esta encuesta muestran que todavía hay un largo camino por recorrer para eliminar el estigma que aún rodea al virus. Gareth sabe por sus propias experiencias el impacto negativo que el estigma tiene en la vida de demasiadas personas que viven con el VIH y es por eso que está tan comprometido a hacer algo al respecto. Agradecemos el lanzamiento de Tackle HIV y su ambición de llevar los hechos sobre el VIH a la mayor audiencia posible. Queremos reemplazar todas las creencias obsoletas a las que las personas se aferran por las realidades, incluido que alguien que vive con el VIH y recibe un tratamiento efectivo, como Gareth, no puede transmitirlo a nadie más. Porque no terminaremos las transmisiones de VIH en este país sin también erradicar el estigma y la información errónea”.

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