Salud

¿Un paciente con cáncer puede recibir la vacuna de Covid-19?

Oncologia.mx.– Muchas personas con cáncer se preguntan si es seguro recibir una de las vacunas aprobadas contra el COVID-19. Después de todo, se sabe que tener una enfermedad subyacente, como cáncer o una cardiopatía, supone un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave a causa del virus.

La respuesta corta es que para la mayoría de los adultos con cáncer o con antecedentes de cáncer, se recomienda la vacunación contra COVID-19, pero hay factores que las personas con esta enfermedad  deben tener en cuenta primero.

En este artículo, la oncóloga Halle Moore habla de la seguridad de la vacuna y de lo que deben saber los pacientes y supervivientes de cáncer.

El cáncer es una condición de alto riesgo

Se espera que las personas con cáncer sean uno de los grupos prioritarios para recibir la vacuna, pero esto puede variar en función de su lugar de residencia y de la cantidad de suministros disponibles. Cualquier paciente podría entrar en este grupo prioritario debido a su diagnóstico de cáncer, a su edad o a ambas cosas.

¿Cómo funcionan las vacunas?

Estas son 3 vacunas contra el COVID-19 aprobadas bajo autorización de uso de emergencia:

  • Pfizer-BioNTech: Esta vacuna está autorizada para personas de 16 años o más y se administra en dos dosis, con 21 días de diferencia.
  • Moderna: Esta vacuna está autorizada para personas de 18 años o más y se administra en dos dosis, con 28 días de diferencia.
  • Johnson & Johnson: Esta vacuna está autorizada para personas de 18 años o más y se administra en una sola dosis.

Tanto la vacuna de Pfizer como la de Moderna utilizan ARN mensajero, que es una molécula que contiene instrucciones para fabricar la “proteína de la espiga” del coronavirus. Una vez que se recibe la vacuna, las células del organismo reciben instrucciones para fabricar copias de la falsa proteína de la espiga. Esta reacción desencadena una respuesta del sistema inmunológico que actúa como un simulacro de incendio. Así, si se expone al coronavirus real en el futuro, nuestras células ya están bien equipadas y entrenadas para combatirlo.    

Dado que las vacunas de ARNm no contienen una versión viva o debilitada del virus, no hay riesgo de contraer el virus con estas vacunas. Las vacunas de Pfizer-BioNTech y Moderna no son intercambiables, por lo que debes recibir dos dosis del mismo tipo.

Consulta a tu médico antes de recibir la vacuna

Si se tiene un diagnóstico de cáncer o ya se ha iniciado un tratamiento contra el cáncer, es importante consultar con su médico antes de recibir la primera dosis de cualquiera de las vacunas.

El tipo de cáncer y el tipo de tratamiento serán un factor importante a considerar. El médico podrá analizar los riesgos, los beneficios, el cronograma y lo que se debe saber antes de recibir la primera dosis de la vacuna.

Efectos secundarios de la vacuna

Los efectos secundarios comunes después de la vacunación son dolor en el brazo, fatiga y dolores musculares. También pueden presentarse fiebre y escalofríos, especialmente después de la segunda dosis.

Después de la vacunación, algunas personas pueden desarrollar ganglios linfáticos agrandados. Estos ocurren con mayor frecuencia en la zona de la axila o en el cuello del lado de la vacuna. Dado que el cáncer también puede causar agrandamiento de los ganglios linfáticos, es importante que los pacientes con cáncer se den cuenta de que este es un posible efecto secundario y, por lo general, no es una señal de que su cáncer está creciendo (aunque es comprensible que puede dar miedo).

Los ganglios linfáticos agrandados pueden sentirse sensibles al tacto y deberían desaparecer por sí solos, pero a veces pueden durar varias semanas. Es importante mantenerse en comunicación con el médico si los ganglios linfáticos agrandados no comienzan a mejorar dentro de las tres o cuatro semanas posteriores a la segunda dosis.

Programación de la vacuna y el tratamiento de cáncer

Si tiene una vacuna disponible, puede ser apropiado retrasar el inicio de algunos tratamientos contra el cáncer que no sean urgentes hasta que se haya completado la vacunación. Sin embargo, la mayoría de los tratamientos contra el cáncer no deben retrasarse por motivo de las vacunas. Su médico puede aconsejarle sobre la programación de la vacuna con respecto a su tratamiento contra el cáncer. Dependiendo de los tipos de tratamiento contra el cáncer que haya recibido o esté recibiendo, puede haber otras consideraciones especiales.

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La Dra. Moore analiza lo que se debe considerar para muchos tipos de tratamiento contra el cáncer con respecto a la vacuna, aunque se recomienda hablar siempre con su propio equipo de oncología antes que nada:

  1. Para pacientes que reciben quimioterapia u otros tratamientos inmunosupresores: en general, se recomienda recibir cualquiera de las vacunas durante la quimioterapia. Sin embargo, debido a que las vacunas pueden causar fiebre dentro de las primeras 24 a 48 horas, es preferible recibir las vacunas en un momento en el que no se espera que sus recuentos de glóbulos blancos sean bajos. Esto se debe a que si presenta fiebre cuando sus recuentos sanguíneos son bajos, puede requerir hospitalización. En algunas circunstancias, puede ser apropiado retrasar la vacunación hasta después de completar tratamientos de quimioterapia muy intensivos, como los que se administran como terapia de inducción para la leucemia aguda.
  2. Para pacientes que reciben inmunoterapia: para la mayoría de los pacientes que reciben inmunoterapia para el cáncer, está bien continuar con la vacunación y no es necesario interrumpir la inmunoterapia.
  3. Para pacientes que reciben medicamentos esteroides: Los corticosteroides pueden reducir la respuesta a la vacuna COVID-19. Si necesita corticosteroides como parte de su tratamiento contra el cáncer, es recomendable programar la vacunación con su médico.
  4. Para pacientes que reciben rituximab, blinatumomab, globulina antitimocítica, alemtuzumab y otras terapias que reducen los linfocitos: estos tratamientos pueden afectar a los linfocitos, que son una parte importante de la respuesta inmunitaria a las vacunas COVID-19. La vacunación puede ser más eficaz si se retrasa al menos tres meses después de completar estas terapias. Sin embargo, si las tasas de COVID-19 son altas en su comunidad, se debe considerar el beneficio de la protección parcial de la vacunación durante o poco después del tratamiento.
  5. Para pacientes que reciben tratamientos hormonales: No se espera que los tratamientos endocrinos u hormonales para el cáncer, incluidos el tamoxifeno, los inhibidores de la aromatasa, los análogos de la LHRH y los antiandrógenos, alteren la seguridad o la eficacia de las vacunas.
  6. Para pacientes que reciben IgIV: para la mayoría de los pacientes que reciben IgIV, está bien continuar con la vacunación y no es necesario interrumpir la terapia de IgIV.
  7. Para pacientes que reciben radioterapia: para la mayoría de los pacientes que reciben radioterapia, se recomienda continuar con la vacunación y no es necesario interrumpir la radioterapia.
  8. Para los pacientes que se someten a una cirugía: para la mayoría de los pacientes que se someten a una cirugía relacionada con el cáncer, se recomienda continuar con la vacunación. Dado que la fiebre puede aparecer en las primeras 24 a 48 horas después de la vacunación, es mejor evitar programar su vacunación días antes de la cirugía, ya que la fiebre puede resultar en la cancelación de la cirugía. Para aquellos que se someten a una esplenectomía, debe recibir la primera dosis de la vacuna al menos dos semanas o más antes de la cirugía, si es posible.
  9. Para pacientes que se han sometido a una cirugía de los ganglios linfáticos axilares: los pacientes que se han sometido a una cirugía para extirpar los ganglios linfáticos en el área de la axila, incluidos muchos pacientes con cáncer de mama, puede que sea mejor recibir la vacuna en el brazo opuesto al de la cirugía del cáncer. Es posible que el agrandamiento de los ganglios linfáticos como resultado de la vacuna COVID-19 pueda exacerbar el linfedema (hinchazón del brazo). Algunas personas pueden haberse sometido a una cirugía de los ganglios linfáticos axilares en ambos lados; en esos casos, se recomienda hablar con su médico sobre qué lado podría tener menor riesgo si se produjera un agrandamiento de los ganglios linfáticos.
  10. Para pacientes que se han sometido a un trasplante de células madre o terapia con células CART: los pacientes que se encuentran dentro de los tres meses posteriores a un autotrasplante de células madre y aquellos que se han sometido a un trasplante alogénico de células madre o terapia con células CART deben hablar con su médico sobre el momento de la vacunación. Además, aquellos con enfermedad injerto contra huésped aguda grave y aquellos con recuentos bajos de células B deben discutir con su médico si se debe retrasar la vacunación.
  11. Para pacientes sometidos a fotoféresis o plasmaféresis extracorpórea: existe la posibilidad de que estos tratamientos interfieran con la respuesta a las vacunas COVID-19. Cuando sea posible, se recomienda programar la fotoféresis y plasmaféresis extracorpóreas al menos dos semanas después de la vacunación con COVID-19.
  12. Para pacientes que han tenido reacciones alérgicas graves a la quimioterapia o tratamientos con anticuerpos monoclonales: Los ingredientes de la vacuna polietilenglicol y polisorbato se pueden encontrar en una variedad de medicamentos de quimioterapia y anticuerpos monoclonales. Si experimentó anafilaxia u otras reacciones alérgicas graves a las terapias contra el cáncer, se recomienda consultar con un alergólogo antes de recibir la vacuna.
  13. Para pacientes con antecedentes de otras reacciones alérgicas graves: Los pacientes con reacciones alérgicas inmediatas a la primera dosis de una vacuna COVID-19 no deben recibir la segunda inyección a menos que sean evaluados por un alergólogo y autorizados.
  14. Para pacientes que ya han tenido COVID-19: En general, se recomienda que reciba la vacuna COVID-19 incluso si ya estuvo infectado con el virus, aunque puede optar por esperar de tres a seis meses después de su enfermedad.

Todos debemos ser cautelosos con el COVID-19, especialmente los pacientes con cáncer

Es importante tener en cuenta que algunas personas con cáncer tienden a tener un sistema inmunológico debilitado, lo que podría hacer que las vacunas sean menos efectivas. En este momento, las vacunas de ARNm ofrecen 94% y 95% de protección contra este virus, mientras que la vacuna Johnson & Johnson tiene una efectividad del 66% en la prevención de la enfermedad COVID-19 moderada y grave 28 días después de la vacunación y un 85% de efectividad en la prevención de la hospitalización. Pero es difícil saber si los pacientes con cáncer tendrán ese mismo nivel.

Es fundamental que todos continuemos siguiendo las recomendaciones de seguridad durante un tiempo más, incluido el lavado de manos, seguir las pautas de distanciamiento social y físico y seguir usando una mascarilla incluso después de haber sido vacunado.

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